Suomalaiset rakastavat jääkiekkoa ja NHL:ää

Suomalaisten rakkaus jääkiekkoa kohtaan on jotain ainutlaatuista. Mikään ei saa koko Suomen kansaa hullaantumaan niin kuin jääkiekon MM-kulta. Kun Suomi voittaa, tapaa koko kansa torilla juhlistaakseen voittoa. Yhtenäisyyden tuntu on silloin vailla vertaansa ja hiljaisesta suomalaisesta kuoriutuu riemuitseva urheiluhullu. Riemu voitonjuhlissa on käsin kosketeltavaa. Tämä nähtiin kun Suomi voitti jääkiekon MM-kultaa ensimmäisen kerran vuonna 1995, toisen kerran vuonna 2011 ja viimeisimpänä vuoden 2019 kisoissa.

Myös NHL:n seuraaminen on suosittu penkkiurheilulaji Suomessa. Suomalainen penkkiurheilija kannattaa usein joukkuetta, jossa pelaa suomalainen pelaaja. Tällaisia joukkueita löytyykin jo useita, kun suomalaisen jääkiekon ja pelaajien taso on huomattu myös Pohjois-Amerikassa. Suomalaisen jääkiekon taso onkin ollut nousussa jo useita vuosia ja nuoria lupauksia löytyy monesta jääkiekkoseurasta. Erityisesti kuluvan vuoden MM-kullan jälkeen on suomalaisia pelaajavarauksia tehty ennätysmäärä. Tämä tietää myös lisää suomalaisia NHL-faneja.

Kiinnostus jääkiekkoon periytyy yleensä vanhemmilta lapsille tai ystävältä toiselle, ja jääkiekon katsominen onkin useassa perheessä tärkeä koko perheen yhteinen juttu. Jääkiekon MM-kisoja 2019 katsoi televisiosta ennätykselliset 2,54 miljoonaa suomalaista. Jääkiekon katsomiseen valmistaudutaan usein aikaisin. TV:n ääreen järjestetään naposteltavaa ja juotavaa, joko alkoholilla tai ilman. Fanit pukeutuvat usein pelipaitoihin ja joskus jopa maalaavat Suomen lipun kasvojansa koristamaan. Jääkiekon fanituotteita suomalaisille myy mm. Supportersplace.

Paitsi Suomen maajoukkueen kannatus, myös oman lempijoukkueen kannatus on tärkeää näyttää myös muille. Tietyn joukkueen kannattaminen luo yhteenkuuluvuuden tunnetta ja on tärkeä osa penkkiurheilukulttuuria. Suosituin kannatuskeino on oman joukkueen logolla varustetun pelipaidan ostaminen ja sen käyttäminen niin pelissä jäähallissa kuin kotikatsomossakin. Monet käyttävät pelipaitoja myös muulloin kuin itse pelin aikana. Joukkueen logolla varustettu pelipaita on trendikäs vaate myös muussa pukeutumisessa.

Sulautuaksesi suomalaiseen jääkiekkokulttuuriin tarvitset siis vain urheiluhenkeä, aitoa kiinnostusta lajiin ja suosikkijoukkueen. TV:n ääreen kannattaa varata tarpeeksi evästä, päälle sopiva pelipaita ja ympärillesi saman henkisiä perheenjäseniä tai ystäviä. Jännittäminen ja oman joukkueen kannustaminen on tietenkin aina antoisampaa sopivassa porukassa – näin voit taata jännittävän ja nautinnollisen penkkiurheiluhetken. Voiton sattuessa täytyy tietenkin varautua matkaamaan paikalliselle torille juhlimaan ja toivottamaan tervetulleeksi poika, joka saunoo.